Neuralgia del nervio cubital

 

Neuralgia del nervio cubital

Definición de neuralgia

La neuralgia es la neuropatía  (patología del sistema nervioso periférico) más frecuente.

La neuralgia, por tanto, es un trastorno que afecta a nervios. Los mecanismos de lesión más comunes son:

  • Compresión
  • Traumatismos
  • Distorsión
  • Exposición al frío
  • Otras formas de irritación

 

Neuralgia del nervio cubital

El nervio cubital (C8-D1), desde el punto de vista motor, inerva únicamente 2 músculos del antebrazo (flexor cubital del carpo y flexor profundo de los dedos 4º y 5º). Recoge la información sensitiva de la piel de la mitad cubital de la palma y dorso de la mano.

El codo y concretamente el canal cubital (o canal epitrocleo-olecraniano) es el lugar más común de atrapamiento del nervio cubital. La compresión del nervio en esta localización anatómica se denomina “síndrome del nervio cubital”: es el segundo síndrome de atrapamiento más frecuente, después del síndrome del túnel carpiano. Como curiosidad, esta patología afecta más a los hombres (x3).

La compresión del nervio cubital también puede originarse en la muñeca, aunque es menos frecuente. En este caso, anatómicamente el nervio cubital se comprime  en el canal de Guyon.Nervio cubital y canal de Guyon

Dicha compresión produce cierta destrucción de la cubierta del nervio (vaina de mielina) o directamente del nervio en sí, ocasionando una limitación parcial o total del envío de señales nerviosas.

 

Factores de riesgo

  • Fractura supracondílea en edad temprana
  • Codo en valgo crónico
  • Fractura o luxación del codo
  • Presión prolongada sobre el codo
  • Microtraumatismos repetitivos sobre la mano o codo. Este suele ser el mecanismo de lesión más frecuente en deportistas (ciclismo, por ejemplo)
  • Se ha estudiado que padecer hipotiroidismo, artritis reumatoide o diabetes, aumenta la probabilidad de padecer alguna neuralgia
  • Jugadores amateur y profesionales de béisbol, voleibol, automovilismo y motociclismo
  • Existen ciertos factores anatómicos que pueden hacer que el nervio cubital sea más vulnerable a un atrapamiento: un surco cubital estrecho, un nervio hipermóvil que fácilmente se luxa fuera del surco…

 

Causas de la neuralgia del nervio cubital

Las causas principales de la neuralgia del nervio cubital son:

  • Presión prolongada sobre el codo
  • Presión prolongada sobre la mano
  • Fractura o dislocación del codo

 

Síntomas

Los síntomas que ocasiona el atrapamiento del nervio cubital son, lógicamente, de origen neurológico:

  • Entumecimiento y parestesias (alteración de la sensibilidad, hormigueos) en el borde medial de la mano, antebrazo y 4º y 5º dedo (anular y meñique).
  • Dolor de carácter eléctrico desde el codo hasta la mano. También puede verse afectado el hombro homolateral
  • Dificultad para el agarre y descoordinación de los dedos
  • Debilidad y pérdida de masa muscular en la eminencia hipotenar y de la musculatura interósea inervada por el nervio cubital
  • Dolor neuropático, sobre todo por las noches.
  • Un signo precoz es la separación del 5º dedo del resto de los dedos.
  • En casos graves, el dolor puede desaparecer (al igual que las parestesias), generando una anestesia de la zona afectada (local) y la incapacidad para movilizar los dedos anular y meñique

Afectación nervio cubital

 

McGowan (1950) introdujo un sistema de clasificación en el síndrome del túnel cubital, donde clasificó esta patología en 3 grados: leve, moderada y grave.

Clasificación síndrome cubital según McGowan

 

Diagnóstico

A nivel motor existirá una alteración de movimientos en los dedos comprometidos con el nervio cubital (anular y meñique), sobre todo la flexión de los mismos y de la muñeca. Puede existir atrofia en los casos más avanzados, así como debilidad visible y palpable en dicha musculatura. La posición de la mano en reposo puede adoptar la forma de “garra”. Además se debe examinar el cuello y la columna cervical para localizar otros posibles puntos de atrapamiento y síntomas asociados.

Realizar percusión del nervio cubital en el canal de Guyon es otro test fundamental.

La presencia de “clawing” o la imposibilidad de realizar una aducción del 5º dedo sugiere una compresión bastante evolucionada.

Estas alteraciones también se pueden comprobar mediante un electromiograma (EMG), que es una prueba que mide la transmisión de estímulos por el nervio. Otras veces es necesario realizar otras pruebas complementarias (rayos-x, ecografías de las partes blandas o gammagrafías) para analizar las estructuras comprometidas en esta alteración nerviosa.

La neurodinamia como herramienta de diagnóstico y como técnica fisioterapéutica tiene un poder inmenso en este tipo de patologías. El test más específico para el síndrome del túnel cubital es el test de flexión cubital:

Flexión máxima del codo + antebrazo en supinación + extensión de muñeca

 

Neurodinamia nervio cubital

Tratamiento

La mayoría de los sujetos con una afección de grado I son susceptibles de tratamiento conservador.

El tratamiento inicial se caracteriza por un reposo relativo y evitar la presión  en el codo cuando esté flexionado más de 90º. La base del tratamiento es la educación postural del paciente y la modificación de las actividades funcionales y diarias que impliquen la actividad del codo en flexión de forma prolongada. Por ello, el empleo de ortesis de extensión o, por ejemplo, de pequeñas almohadas/toallas es recomendable.

Los sujetos con afección de grado II y III es probable que no respondan al tratamiento conservador y son candidatos al tratamiento quirúrgico.

Recomendaciones:

  • Ejercicios para recuperar el tono muscular y evitar rigideces articulares
  • Movilidad y mecano-sensibilidad neural mediante neurodinamia, por ejemplo.
  • Evitar el reposo absoluto de la mano y o codo.
  • En cuadros agudos es recomendable la utilización de una férula para disminuir el movimiento del codo, además de frío local.
  • Fármacos para combatir el dolor neuropático (prescripción médica)
  • Fármacos para reducir la inflamación y así evitar la degeneración de la vaina de mielina (prescripción médica)

 

Prevención

Como ya hemos mencionado, es importante concienciar a la población de las disfunciones que pueden ocasionar las malas posturas: se debe mantener una posición correcta durante el trabajo diario frente a un ordenador, es importante realizar descansos y pequeños estiramientos cada hora y media de trabajo en sedestación, lograr una correcta ergonomía en entrenamientos y eventos deportivos, etc.

¡Visita a tu fisioterapeuta para prevenir y tratar lesiones!

 

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